Medellín es una ciudad que apenas se aproxima a los 350 años de haber sido fundada, y de ser una pequeña villa de 700 habitantes en sus primeros años, pasó a ser la segunda ciudad más poblada de Colombia con cerca de 2.500.000 habitantes en la actualidad. Su fundación, construcción y consolidación como el centro urbano de mayor importancia en el noroccidente de Colombia, ha tenido toda suerte de desarrollos y originó una identidad cargada de imaginarios colectivos que podrían hacer ver a los “medellinenses” como muy “optimistas” y a la vez como ciudadanos bastante “engreídos” y “creídos” por la suerte de poblar estas tierras. Un tanto así lo describiría el historiador antioqueño Jorge Orlando Melo en los textos: “Espacio e Historia en Medellín” y “Medellín 1880 - 1930. Los tres hilos de la modernización”.

Todas esas ideas afianzaron el dominio de sectores de la población dedicados a la minería del oro, al comercio de materias primas y manufacturadas, y ahora de un sector empresarial dedicado a la venta de servicios, que mueve sus capitales por el mundo y que atrae nacionales y extranjeros. Esa suerte de prosperidad de la ciudad ha atraído eventos deportivos internacionales, ruedas de negocios de diferentes sectores de la economía, foros de organismos e instituciones multilaterales, ferias y festivales culturales con participantes nacionales y extranjeros, y premios y reconocimientos internacionales por destacarse frente a proyectos de “desarrollo urbano” de otras ciudades en el mundo.

Posicionar el turismo como un sector representativo de la economía demanda inversiones de mejoramiento de infraestructuras hoteleras, obras civiles y desarrollo de políticas de seguridad pública. Según datos del año 2018 de la Organización Mundial del Turismo (OMT - UNWTO), Colombia aparece en el cuarto lugar en el ranking regional de Suramérica con aproximadamente 4,0 millones de turistas o visitantes, de los cuales 800.000 arribaron a la ciudad de Medellín. Sólo la superan Argentina (6,7), Brasil (6,5) y Chile (6,4). De acuerdo con cifras y proyecciones de la Alcaldía de Medellín, se espera que en el año 2019 el número de visitantes en la ciudad llegue a 2 millones, cifra bastante ambiciosa pero que puede alcanzarse en la medida que se hagan transformaciones de carácter social y cultural, y se diversifiquen, reinventen y fortalezcan los atractivos turísticos con los que actualmente se cuenta.

Para conocer los atractivos turísticos de la ciudad, debe considerarse que no todos se encuentran situados dentro del Área Metropolitana de Medellín y el Valle de Aburrá, sino también en las regiones aledañas y cercanas.

En el norte de la ciudad se pueden visitar los siguientes sitios turísticos:

  • Metro Cable Santo Domingo y Cable Turístico Arví

  • Nuevo Norte: Planetario Municipal, Parque Norte, Parque Explora, Jardín Botánico, Parque de los Deseos y Ruta N

  • Museo Cementerio San Pedro

En el centro de la ciudad se pueden visitar los siguientes sitios turísticos:

  • Parque Bolívar, Catedral Basílica Metropolitana y Pasaje Peatonal Junín

  • Parque Berrío, Basílica Menor La Candelaria, Plaza Botero, Museo de Antioquia y Palacio de la Cultura, Pasaje Peatonal Bolívar y Pasaje Peatonal Carabobo

  • Tranvía de Ayacucho, Murales de Arte Público Urbano y Metro Cables H y M

En el occidente de la ciudad se pueden visitar los siguientes sitios turísticos:

  • Plazoleta Carlos E. Restrepo

  • Unidad Deportiva Atanasio Girardot y Boulevard de la Carrera 70

  • Cerro Nutibara y Pueblito Paisa

  • Comuna 13, Metro Cable, Escaleras Eléctricas y Murales de Arte Urbano

En el suroccidente de la ciudad se pueden visitar los siguientes sitios turísticos:

  • Aeroparque Juan Pablo II

En el suroriente de la ciudad se pueden visitar los siguientes sitios turísticos:

  • Parques del Río

  • Ciudad del Río y Museo de Arte Moderno de Medellín (MAMM)

  • Mirador de las Palmas

  • Parque Lleras y Barrio El Poblado

Al oriente de la ciudad, en la zona rural, se pueden visitar los siguientes sitios turísticos:

  • Corregimiento Santa Elena

  • Parque Ecológico Piedras Blancas

  • Metro Cable y Parque Arví

  • Guatapé y Piedra del Peñol

Al suroccidente de la ciudad se pueden visitar algunos municipios de cultura cafetera y arquitectura típica de la colonización antioqueña:

  • Venecia

  • Andes

  • Jardín

  • Jericó

Al noroccidente de la ciudad se puede visitar:

  • Santa Fe de Antioquia: “la ciudad madre de Antioquia”

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AuthorBill Pryor